Explorer les confins patagoniens - Minizap Chambery
Voyage

Explorer les confins patagoniens

Au sud du Chili, le labyrinthe des fjords réserve sa beauté sauvage aux bateaux d'exploration.

Creusée par des glaces millénaires, griffée par des vents déchaînés et rongée par des pluies diluviennes, la Patagonie chilienne est un mythe pour tous les passionnés d'aventure. Appelées « Magellanes » en l'honneur de leur découvreur Fernand de Magellan, ces contrées du bout du monde sont tellement isolées qu'elles ne sont accessibles par aucun moyen de transport terrestre ou aérien. On ne peut s'y rendre que par la mer, à travers un dédale d'îles et de fjords dont certains n'ont encore jamais vu la coque d'un navire. Les fonds marins de la région restant mal cartographiés, chaque voyage y revêt toujours un caractère d'expédition.
Au départ d'Ushuaia, lorsqu'il s'engouffre dans le canal Beagle pour une navigation côtière en direction de Valparaíso, le RCGS Resolute ne connaît pas encore tous les détails de son itinéraire. Sa route à travers l'archipel magellanique dépendra en effet des conditions météorologiques.
Du parc national Alberto de Agostini jusqu'au golfe des Peines, le vaisseau affrété par la compagnie canadienne One Ocean Expeditions voyage dans le sillage des plus illustres explorateurs. Les noms de Francis Drake, James Cook ou encore Charles Darwin restent à jamais liés à ces confins de la planète et alimentent les conférences à bord du bateau. Tout au long du parcours, glaciologues, géologues, ornithologues et ethnologues partagent leurs connaissances avec les passagers et leur avouent aussi quelques superstitions. Certains leur suggèrent notamment de tendre l'oreille les soirs de tempête. Ils pourraient alors entendre sonner les cloches des épaves disséminées dans ces méandres hostiles…

À la rencontre des géants de glace

Aux abords du détroit de Magellan règne l'un des climats les plus redoutables de la planète. Cette ronde incessante des dépressions et la violence des bourrasques qui les accompagnent ont donné naissance à une forêt pluviale, tapissée de mousse et peuplée de hêtres aux allures de bonzaïs. Le franchissement de canaux étroits ainsi que les descentes à terre permettent aux voyageurs de contempler l'étrange beauté de cette nature façonnée par la brutalité des éléments. Heureusement, les après-midi humides font souvent place à des crépuscules flamboyants. Et au petit matin, c'est dans un silence religieux que le bateau glisse sur le miroir de l'eau. Dans les fjords les plus étroits de Patagonie, le RCGS Resolute semble avancer dans la nef d'une cathédrale dont les piliers s'élancent jusqu'au ciel.
On ne peut décrire cet extraordinaire relief sans évoquer le travail des géants qui l'ont façonné. Tout au long du Quaternaire, les glaciers ont labouré la Patagonie dans tous les sens. Puis ils se sont retirés, laissant l'océan inonder un inextricable lacis de vallées. L'approche en zodiac d'un front de glacier monumental semblant descendre directement des nuages jusque dans les eaux ténébreuses d'un fjord est une expérience inoubliable. Garibaldi, Bernal, Skua ou El Brujo sont quelques-uns des nombreux titans que les passagers du RCGS Resolute peuvent ainsi toucher du doigt. Le plus majestueux d'entre eux est le Brügen. Avec ses soixante kilomètres de long pour cinq de large, il s'agit du plus grand glacier d'Amérique du Sud. Une force de la nature qui ne faiblit pas, mais progresse toujours. Fascinés par ce colosse en action, les voyageurs goûtent chaque seconde d'un phénomène qu'ils savent en sursis. Sur les quarante-huit glaciers du champ de glace patagonien, seulement deux avancent. Les quarante-six autres se replient inexorablement.

Renseignements.

Les fjords du Chili constituent un nouveau terrain d'exploration pour la compagnie canadienne One Ocean Expeditions.
D'Ushuaia à Valparaíso, en passant par le Cap Horn, le parc Torres del Paine, le village de Puerto Eden, l'île de Chiloé et la station balnéaire de Niebla, l'itinéraire « Chilean Fjords » est un condensé d'aventures sur treize jours à bord du robuste RCGS Resolute.
Prochain départ le 28 mars 2020.
Contact : voyages@oneoceanexpeditions.com

Jean-Claude Urbain
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© Jean-Claude Urbain
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