Ultimes semis de courge avant l'été : optez pour des variétés précoces - Minizap Vallée de l'Arve
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Ultimes semis de courge avant l'été : optez pour des variétés précoces

Au mois de juin, il est déjà trop tard pour semer la majorité des courges car leur longue maturation exige plusieurs mois de culture. Toutefois, il est encore possible de se tourner vers des variétés précoces capables de fructifier et de mûrir en un temps record. On pourra donc les récolter avant l'arrivée des fatales premières gelées d'automne. Ouf !

Il n'y en a pas une sur cent, et pourtant, elles existent. Les courges précoces à maturation rapide permettent des semis tardifs, jusqu'à la fin du mois de juin. Une bénédiction pour les jardiniers trop occupés ou trop distraits pour avoir eu le temps de s'y atteler plus tôt. Tout est donc encore possible, alors pas de drapeau noir en berne sur l'espoir !

Une longue conservation

Les courges proprement dites se classent essentiellement en deux espèces distinctes, Cucurbita maxima (c'est-à-dire les citrouilles, potirons et potimarrons) et Cucurbita moschata (les courges dites musquées). La troisième, celle des Cucurbita pepo, est quant à elle principalement composée des courgettes. Ces dernières se consommant à l'état juvénile, leur maturation est extrêmement courte et leurs fruits qui se succèdent sans fin se récoltent par brassées, de la fin du printemps au début de l'automne. Pour les deux autres espèces, la problématique est différente puisque les fruits doivent rester en place beaucoup plus longtemps sur le pied. Il faut en effet qu'ils aient le temps d'arriver à maturité afin de favoriser le développement des sucres, et donc du goût, mais aussi de la faculté de conservation. Pour ce faire, les légumes doivent rester en place de trois à cinq mois.

L'automne déjà en ligne de mire

D'un autre côté, en bout de chaîne, la récolte des courges doit impérativement intervenir avant les premières gelées d'automne qui gâtent et détruisent sans sommation les fruits laissés sur pied. À cause de leur train de sénateur, les courges maxima et moschata doivent être semées au mois d'avril afin d'être repiquées dans le courant du mois de mai, en particulier les plus tardives d'entre elles, souvent les plus sucrées, de type « Musquée de Provence », « Pleine de Naples », ou « Violina ». Passé la fin du mois de juin, il est donc trop tard pour semer ce genre de variétés a fortiori dans les régions où la saison est courte.

Les précoces à la rescousse

Heureusement pour le jardinier distrait, il existe quelques variétés de courges précoces dont la maturation ne nécessite pas plus de soixante-dix à quatre-vingt-dix jours, et qui peuvent donc être encore semées à la fin du mois de juin. Étant donné les conditions de chaleur du moment, on pratique le semis direct en pleine terre, à leur emplacement définitif, comme on le fait au début du mois de juillet pour les deuxièmes générations de courgette. Dans la terre chaude, à condition de profiter d'un arrosage généreux, leur croissance est généralement rapide et même spectaculaire. Parmi ces foudres de guerre, on peut citer dans les variétés de courges maxima : « Gold Nugget », « Hubbard Golden », « Strawberry Crown » ou le potimarron « Solor ». Du côté des courges moschata, hormis la très côtelée « Chirimen », ce sont principalement des butternuts qui sont éligibles : « Nutterbutter », « Brûlée Butternut » ou « Burpee's Butterbush ». Bien évidemment, pour trouver des graines de ces variétés bien précises, il faut se tourner vers les catalogues en ligne des semenciers.

Benoit Charbonneau
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